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Officier Murdoch.png
William Murdoch
Informations biographiques
Genre

Masculin

Naissance

28 février 1873

Mort

15 avril 1912 (39 ans)

Informations personnelles
Lieu d'origine

Écosse

Occupation

Premier officier

Statistiques du Titanic
Embarquement

Southampton, Angleterre

Destination

New York, U.S.A.

Statut

Membre de l'équipage

Dans les coulisses
Classifique

Personnage historique

Interprète

Ewan Stewart

Doubleur français

François Dunoyer


William McMaster Murdoch est le premier officier du Titanic. C’est lui qui dirige la passerelle pendant la collision avec l’iceberg, puis il est chargé de l’évacuation du côté tribord pendant le naufrage.

Biographie Modifier

Traversée à bord du Titanic Modifier

En tant que premier officier, Murdoch occupe l’une des places les plus haut placée dans l’équipage, et naviguer sur le Titanic est une offre qui ne se refusait pas. C’est un marin très doué ayant de grandes compétences.

Le soir du 14 avril, le deuxième officier Charles Lightoller part faire sa ronde et Murdoch commence son quart. Il reste sur l’aileron tribord, et peut voir Jack Dawson et Rose DeWitt Bukater s’embrasser sur le pont de proue.

Le naufrageModifier

Murdoch voit l'iceberg.png
A 23h40, trois coups de cloche venants du nid-de-pie attirent son attention. Il voit alors un gigantesque iceberg droit devant, et surtout assez proche du navire. Il se précipite aussitôt à la timonerie et ordonne de mettre la barre à tribord, puis accours aux télégraphes pour transmettre les ordres à la salle des machines, en bousculant James Moody au passage. Il retourne aussitôt sur l’aileron, mais le navire se dirige toujours sur l’iceberg. Il commence à devenir nerveux et sent monter une énorme pression en lui. Le navire commence à virer, mais trop lentement, et un homme qui est au bastingage de proue hurle qu’ils vont toucher. Le Titanic entre en collision avec l’iceberg, et même là d’où il est, Murdoch peut ressentir les vibrations du choc : le bastingage tremble sous ses mains. Il fait aussitôt refermer les portes étanches pour minimiser les dégâts, et une fois chose faite, il fait noter l’heure dans le journal de bord.
Smith Murdoch dégâts collision.png
Smith arrive vite sur la passerelle, ce qui rend Murdoch moins nerveux. Alors que le pire semble évité, Thomas Andrews vérifie les dommages et annonce le résultat est irréversible : trop de compartiments sont inondés pour que le navire se maintienne à flot. Amer, Murdoch rappelle qu’il y a 2200 personnes à bord.


Smith ordonne une évacuation, et Murdoch est chargé de la coordonner du côté tribord. Il fait descendre le tout premier canot, le n°7, mais celui-ci n’est que faiblement remplit. Il n’y a en effet que très peu de monde sur le pont à ce moment-là. Au fur et à mesure, il remplit et met à la mer les différents canots de tribord, avec ce que Spicer Lovejoy appelle « le sens pratique ». A l’instar de Lightoller à bâbord, Murdoch autorise les hommes à monter : il donne la priorité aux femmes et aux enfants puis complète les places libres avec des hommes. Il évite de peu un accident lorsque le canot n°13 manque de se faire écraser par le n°15. A un moment, Caledon Hockley l’approche et
Murodch affale le canot n°7.png
lui fait une proposition. Pour avoir une place dans un canot, il lui met une généreuse somme d’argent dans les poches sans laisser le temps à Murdoch d’accepter ou de refuser. Après avoir fait partir tous les canots qui étaient à l’arrière, il retourne à l’avant où il reste le canot pliable C. Ceux qui se trouvent à proximité ne suffisent pas à remplir le canot, et il se tourne vers Cal, mais celui-ci repart à la recherche de sa fiancée. Murdoch affale donc le canot, après une brève stupéfaction en voyant que Bruce Ismay, le président de la White Star, y a pris place.


Puis il fait descendre le canot pliable A du toit du quartier des officiers en le faisant glisser sur des rames, qui craquent sous le poids de l’embarcation. Mais l’eau a attend le
Panique autour du canot A.png
pont juste en-dessous du leurs, alors Murdoch essaye de faire accélérer les manœuvres pour mettre le canot dans les bossoirs. Les passagers se pressent vers eux, puisqu’il s’agit du seul canot restant à tribord, et qu’il n’en reste plus qu’un à bâbord, mais il est toujours sur le toit du quartier des officiers. La cohue grandit et certains semblent vouloir monter de force. Cal lui rappelle qu’ils ont un accord, mais Murdoch lui jette l’argent en lui disant « Votre argent ne vous sauvera pas plus qu’il ne me sauvera moi ». Avec le commandant en second Henry Wilde, il retient le bloc de passagers et les menaces avec son pistolet, assurant qu’il tirera sur le premier qui essaye d’avancer. Un homme se hisse sur un cordage pour passer, et Murdoch, dans le feu de l’action, lui tire dessus sans le vouloir. Il tire aussitôt une deuxième fois, sur Tommy Ryan qui a été poussé. Murdoch abaisse son arme en voyant ce qu’il vient de faire. Il peut voir le sang couler, et remarque les regards assassins que lui lancent l’équipage et la foule de passagers. Il fait un ultime salut, puis porte l’arme à sa tempe. Alors que Wilde se précipite pour l’en empêcher, le premier officier se loge une balle dans la tête. Il passe par-dessus bord et son corps se met à flotter temporairement dans l’eau.

Traits de personnalité Modifier

Murdoch fait son quart.png

Murdoch est un homme qui a le sens pratique. Il s’assure d’être efficace, et se fixe pour objectif de remplir ses canots. Il autorise les hommes, ce qui lui permet de sauver plus de vies. Il est assez réactif lorsqu’il voit l’iceberg, et prend aussitôt les mesures nécessaires, d’abord pour le contourner, puis pour limiter les dégâts. Il assure un charisme qui lui permet d’être plus efficace, mais sa nervosité peut parfois reprendre le dessus. C’est ainsi qu’il tire inconsciemment sur deux hommes.

Anecdotes Modifier

William Murdoch.png
  • Le film comporte une erreur notable : dans la réalité, Murdoch n'a pas mis les machines en arrière toute, il a ordonné un « STOP ».
  • Les faits que Murdoch se suicide et ait accepté l’argent de Cal ont profondément choqués dans sa ville natale, et le neveu de Murdoch a porté plainte. Les producteurs du film ont dû présenter des excuses publiques et ont fait don de £5 000 à l’école de Murdoch.
  • Dans sa première scène d'apparition, il est appelé "lieutenant" par James Moody, hors il ne s'agit pas du grade de Murdoch.
  • Il est de ceux que Rose DeWitt Bukater rejoint dans la Mort.

Liens externesModifier


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Personnel technique Frederick BarrettJoseph BellJohn HutchinsonCharles Hendrickson


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