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RMS Titanic.png
R.M.S. Titanic
Informations générales
Capacité de passagers

2435

Compagnie

White Star Line

Chantier naval

Harland & Wolff

Mise en service

10 avril 1912

État

Naufrage le 15 avril 1912

Équipage
Commandant

Edward John Smith

Commandant en second

Henry Wilde

Le Titanic était surnommé « le paquebot de rêves ». Et il l’était, il l’était vraiment…

- Rose Calvert

Le RMS Titanic (Royal Mail Ship Titanic) est un paquebot transatlantique. Ce paquebot est de loin le plus grandiose pour l’époque : il est le plus long de tous, et le plus luxueux. Son principal manque, qui lui fera défaut, est le manque de canots suffisants. Il s’inscrit dans la concurrance de la White Star Line contre la Cunard Line, il est d’ailleurs plus grand que le Mauretania. Le vapeur est commandé par le meilleur capitaine de l’époque, le commandant Edward John Smith, et compte dans son équipage des officiers très compétents, tels que William Murdoch ou Charles Lightoller. Tout ceci fait du paquebot la nouveauté, Joseph Bruce Ismay encourage d’ailleurs la publicité, et influence sa réputation d’« insubmersible ».

Chronologie Modifier

Départ Titanic.png

Le départ de Southampton

  • Mercredi le 10 avril 1912 : Départ de Southampton (Angleterre), arrivée à Cherbourg (France).
  • Jeudi le 11 avril 1912 : Arrivée en Irlande, départ et début de traversée de l'Atlantique.
  • Vendredi le 12 avril 1912 : Traversée de l'Atlantique
  • Samedi le 13 avril 1912 : Traversée de l'Atlantique
  • Dimanche le 14 avril 1912 : Traversée de l'Atlantique, collision peu avant minuit
  • Lundi le 15 avril 1912 : Naufrage du Titanic

Histoire Modifier

La traverséeModifier

Titanic Cherbourg.png

Le Titanic à Cherbourg

Le voyage du Titanic commence à Southampton. C’est ici qu’embarquent ses premiers passagers, de différentes classes. Il quitte le port anglais à midi pour se rendre à Cherbourg, en France. Il y arrive dans la soirée, et d’autres passagers montent à bord, surtout des premières classes, comme les Astor, les Duff Gordon ou Molly Brown. Sa dernière escale se fait en Ireland le lendemain matin, puis ils s’éloignent et rentrent dans l’océan Atlantique à 21 nœuds, pour une traversée de plusieurs jours.


Les passagers jouissent de différentes installations, à des niveaux et des qualités différentes, mais le paquebot semble être une merveille pour tous.
Titanic ville flottante.png

Le Titanic le soir du 13 avril

Il y a néanmoins un incident dans la nuit qui suit, quand le quartier-maître George Rowe croit que Rose DeWitt Bukater s’est faite agressée par Jack Dawson. Il fait venir le capitaine d'armes, mais l’histoire s’éclaircie, et Jack est libéré. Le lendemain soir, Jack Dawson est invité à manger en première classe malgré sa classe, et gagne l’amitié des attablés. Une fête en troisième classe à lieu dans l’entrepont, grâce à un orchestre improvisé.

Le lendemain, qui est le 14 avril, les premières classes célèbrent la messe religieuse avec le commandant Edward John Smith. Thomas Andrews fait dans la journée une visite du paquebot à un groupe de passagers, et révèle qu’il manque la moitié de canots suffisants.

Dans la nuit, le commandement de la passerelle revient pleinement à Charles Lightoller à partir de 21h20, lorsque le commandant Smith retourne à sa cabine, puis à William Murdoch à 22h00.

Le naufrageModifier

Article détaillé : Naufrage du Titanic

A 23h40, les veilleurs Frederick Fleet et Reginald Lee aperçoivent un iceberg. Ils avertissent la passerelle et Murdoch fait le nécessaire pour le contourner, mais il est trop tard et il entre en collision. Des brèches s’ouvrent et font rentrer l’eau dans cinq compartiments, soit un en trop pour permettre au navire de rester à flot. C’est la déduction du concepteur du navire, Thomas Andrews, qui prévient le commandant Smith. Tandis que l’équipage prépare les canots pour l’évacuation, les stewards passent dans les couloirs et ouvrent les portes de toutes les cabines, pour que les passagers mettent leurs gilets de sauvetage et se rassemblent. Alors que les premières classes ont un accès direct au pont des embarcations, les troisièmes classes sont bloqués dans les couloirs derrières des grilles, face à des stewards qui restent sourds aux protestations.

Le premier canot à partir est le n°7, à tribord, c’est Murdoch qui est responsable de ce côté. A bâbord, c’est Lightoller qui fait affaler le n°6. Mais le début de l’évacuation est lent, les passagers étant inconscients de la gravité de la situation, certains voulant garder leurs bagages, et d’autres refusant de se séparer. Mais quand l’évidence du naufrage se fait, la panique nait, et c’est la cohue totale, compliquant encore plus la tâche des officiers. Il manque la moitié des canots, mais ceux qui sont présent partent à moitié pleins, condamnant d’autres vies encore.
Titanic en train de couler.png

Le Titanic s'enfonçant dans l'océan

Certains comme John Jacob Astor, Benjamin Guggenheim, Edward Smith ou Thomas Andrews décident de périr avec le navire. Après avoir inconsciemment tué deux hommes, Murdoch se suicide à son tour. La chute de la première cheminée fait d’autres morts, et l’implosion de la verrière du Grand Escalier permet à l’eau d’envahir tous les étages du paquebot. Les hélices émergent de l’eau et la poupe s’élève, tandis que tous les canots sont partis, les derniers plus difficilement. Les lumières clignotent une dernière fois, puis le Titanic se fend en deux. La proue coule, tirant la poupe à la verticale, jusqu’à ce qu’elles se détachent l’une de l’autre. La poupe finit de sombrer, laissant à la surface des dizaines de centaines de naufragés.

La proue se met à dériver et sombre au fond de l’Atlantique, jusqu’au planché océanique à 3800 mètres sous le niveau de la mer. La poupe coule en tournant sur elle-même, des parties de sa coque se détachent. Encore remplie d’air lorsqu’elle a coulé, elle implose en touchant le fond, la rendant méconnaissable par la suite.

L’épave Modifier

Proue épave Titanic.png

La proue du Titanic

L’épave du Titanic se trouve à près de 3800 mètres en dessous de la surface, détachée en deux parties. Un grand champ de débris s'éttend autour. La partie proue est profondément ancrée dans la vase, et son acier rouillé est recouvert d’algues et d’organismes marins. Le mât avant, avec le nid-de-pie, est tombé. Il se maintient sur la passerelle, désormais inexistante. Il n’y a plus aucune cheminée en place, toutes sont tombées pendant le naufrage. A cause de l’implosion de la coupole de verre, le Grand Escalier s’est effondré sur lui-même et il n’y a maintenant qu’un trou béant, qui permet néanmoins d’entrer à tous les ponts qu'il desservait, du pont A au pont F. La salle de réception, avec ses organismes océaniques pendant au plafond comme des stalactites, ressemble à un antre caverneux, très sombre et sans mobilier, rongé par l’océan. Le piano, lui, est toujours là, mais en état de décomposition. La suite de Rose et Cal est elle aussi dévastée, le mobilier renversé et la porte de la garde-robe de Cal défoncée, reposant sur son coffre-fort. La cheminée du salon est en revanche bien conservée. Quelques possessions personnelles des passagers, comme des bottes, des lunettes ou une poupée, sont encore présent à l’intérieur. L’épave est maintenant habitée par de petits animaux marins, tels que les poissons ou les crabes.

Elle est régulièrement explorée par Brock Lovett et son équipe à partir de 1993, afin de retrouver Le Cœur de l’Océan. Lors de ses plongées, il utilise deux submersibles Mir et des mini-robots (Dunkin et Snoop Dog),
Mir 1 et 2 épave Titanic.png

Deux mirs explorent l'épave

et ils ont l'habitude de se poser sur le toit du quartier des officiers, puis d'envoyer les Dunkins, soit par le trou du Grand Escalier soit par la porte de coupée des premières classes sur le flanc tribord. En 1996, il remonte le coffre de Cal, mais le contenu n’est que mixture orangée et vase. Il retrouve en revanche le dessin représentant Rose DeWitt Bukater. Après trois ans dans le projet, les recherches prennent fin.

L’équipage Modifier

Article détaillé : Équipage du Titanic

Le reste se compose du personnel de navigation, comme les quartiers-maîtres ou les veilleurs. Certains ont un rôle à la fois pour l'équipage et pour les passagers, comme les opérateurs radio, et l'architecte Thomas Andrews semble prendre très à cœur ces deux responsabilité aussi. On retrouve le personnel hôtelier, en charge du confort des passagers, et le personnel mécanicien, dans les salles des machines et les chaufferies.

Les passagers Modifier

Articles détaillés : Première classe, Deuxième classe, Troisième classe

Les passagers sont divisés en trois classes : la première est composée de richissimes personnes telles que des industriels ou de grands propriétaires, la deuxième de personne de la classe moyenne, et la troisième d'immigrés.

On retrouve ainsi en première classe de grandes personnalités, comme l'homme d'affaires John Jacob Astor, l'industriel Benjamin Guggenheim ou le propriétaire des grands magasins Mancy's Isidor Straus. Ces trois passagers sont rentrés dans l'histoire du Titanic pour leurs aggissements pendant le naufrage.

Les canots de sauvetage Modifier

Article détaillé : Canots de sauvetage du Titanic

Le Titanic compte en tout une vingtaine de canots, alors qu'il en faudrait deux fois plus pour qu'ils soient en nombre suffisants. Quatre d'entre eux sont des radeaux pliables, nommés avec des lettres, tandis que les autres, tous standards, sont numérotés avec des nombres.

Anecdotes Modifier

Coque Titanic.png

Le paquebot au début de son voyage

  • Caledon Hockley affirme qu'il y a plusieurs tonnes d'acier de ses usines sur le paquebot. L'entreprise des Hockley étant fictive, il n'y en avait bien sûr pas sur le véritable Titanic.
  • Pour les besoins du film, le paquebot a été reconstruit en taille réelle. En revanche, pour les vues d’ensemble, il y a eu une maquette de 8 mètres de long reconstruite. Dans le spot vidéo de James Cameron pour la sortie du film en 2012, il est possible de voir deux maquettes : une du Titanic et une de l’épave. Pour le naufrage, le navire était incliné, et l’eau envahissait le pont.
  • Les bossoirs, la vaisselle et les moquettes ont été fournis par les sociétés qui les avaient fournis pour le paquebot original.
  • L’épave a été reconstituée pour le film, puis immergée. Toutefois, des images proviennent des vrais restes de l’épave : dans la scène d’ouverture (la visite de l’épave), on peut y voir le Grand Escalier, la salle de réception, la cheminée de Rose, et un battant de porte.
  • Quand Brock Lovett visite l'épave, il est possible à un moment donné d'entendre des cris lointains et la musique de l'orchestre, comme si le navire était toujours habité par ces sons qui resteront toujours avec lui.
  • Dans la scène finale, l'épave se restaure d'elle-même, les organismes marins disparaissent et les débris reprennent leurs places, le paquebot retrouve ainsi toute sa splendeur d'antan. Puis Rose rejoint dans la mort les victimes du naufrage, donnant l'impression que ces âmes resteront elle-aussi toujours avec ce navire qui est leur tombeau.

Liens externesModifier

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Officiers Edward John SmithHenry WildeWilliam MurdochCharles LightollerHerbert PitmanJoseph BoxhallHarold LoweJames Moody
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Autre Orchestre du TitanicCanots de sauvetage du TitanicNaufrage du TitanicWhite Star LineOffice religieux dominical

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